Comment les entrepreneurs africains gèrent le flux croissant de déchets électroniques ?

Alors que les déchets électroniques mondiaux devraient atteindre 74 millions de tonnes d’ici 2030, le flux de déchets non industriels connaît la croissance la plus rapide au monde. Du Ghana à la Tanzanie, des entrepreneurs de toute l'Afrique transforment les déchets électroniques en trésor.


Qu'arrive-t-il aux millions de tonnes d'appareils électroniques jetés chaque année? Malgré les efforts des gouvernements pour réglementer cette gestion, la majorité ne parvient pas à établir un programme global de recyclage précis.


En Europe, la région avec le taux le plus élevé de recyclage des déchets électroniques, seulement 42,5% ont été officiellement collectés et recyclés en 2019, selon le rapport annuel Global E-Waste Monitor. Dans les pays du sud mondialisé, il est encore plus bas; 1% seulement des déchets électroniques africains ont été soumis à des programmes officiels de recyclage l’année dernière.


«L'Afrique se porte très bien en matière de réutilisation et de réparation par rapport aux autres régions», déclare Garam Bel, responsable des déchets électroniques à l'Union internationale des télécommunications (UIT) et co-auteur de Global E-Waste Monitor. «Le secteur informel est extrêmement efficace et rentable pour tirer le meilleur parti de ce flux de déchets.»


Proche du centre de la capitale du Ghana, Accra, la casse d’Agbogbloshie en est un exemple frappant. Autrefois qualifiée de «lieu le plus pollué de la planète», la casse ici est souvent présentée comme un symbole de la pauvreté africaine face à l'extravagance occidentale.


Reconnaissant le potentiel de cette économie, les architectes DK Osseo-Asare et Yasmine Abbas ont fondé Agbogbloshie Makerspace Platform (AMP) en 2012. C'est un réseau de fabricants qui anime des ateliers et aide les travailleurs de la casse à apprendre et à collaborer. Osseo-Asare a décrit Agbogbloshie comme «une gigantesque usine à ciel ouvert, où tout le monde peut ramasser des déchets ou des rebuts et leur donner une nouvelle vie».



E-waste being categorised at WorldLoop site in Kenya. Image: Close the Gap


«Il existe un certain nombre d'entreprises basées en Afrique qui poussent le programme zéro déchet, en particulier grâce à l'impression 3D», explique Ngosa Mupela, directeur commercial kenyan de Close the Gap, qui gère la réparation et la fabrication de hubs à travers le continent et soutient les entrepreneurs sociaux locaux. «Nous avons notre propre espace de fabrication actuellement en développement et espérons contribuer à cet écosystème dans la région côtière du Kenya», dit-il.


En Tanzanie voisine, dans la capitale Dar es Salaam, le makerspace Buni Hub construit des imprimantes 3D à partir de déchets électroniques. «Il nous a fallu huit semaines pour construire notre première imprimante 3D», explique Paul Mandele, co-directeur du hub. L'équipe a utilisé des tiges d'acier d'imprimantes cassées, des moteurs pas à pas d'anciens appareils électroniques et des câbles d'alimentation d'ordinateurs mis au rebut.


Le business plan consistait à utiliser les imprimantes 3D nouvellement créées pour fabriquer des supports pédagogiques visuels. Cependant, comme l'explique Mandele, une grande partie du travail de Buni Hub consiste désormais à imprimer des pièces pour davantage d'imprimantes 3D. «Nous avons testé d'autres cas d'utilisation», ajoute Mandele. «Récemment, nous avons testé les imprimantes pour fabriquer des prothèses et d'autres outils pouvant être utilisés dans le domaine médical.»


L’Afrique se porte très bien [en matière de] réutilisation et de réparation par rapport à d’autres régions. Les déchets électroniques seront un défi persistant, le total mondial devant augmenter de 40 pour cent d'ici 2030. L'Afrique en a produit 2,9 millions de tonnes en 2019, soit minime par rapport aux 13,1 millions de tonnes des Amériques et aux 12 millions de l'Europe; cependant, certains des produits mis au rebut d'Europe continuent de se retrouver sur des sites comme Agbogbloshie - légalement ou non.


Mais la plupart proviennent de l’Afrique,et ce montant continuera d’augmenter grâce à une classe moyenne croissante dans de nombreux pays africains. «Les fabricants doivent assumer leurs responsabilités», ajoute-t-il. Jusqu'à ce que des programmes plus officiels soient élaborés, il appartient à l'intelligence des entrepreneurs à travers le continent d'utiliser les déchets électroniques à bon escient.






Image principale: Un kiosque de recyclage et de réparation de déchets électroniques sur le marché de Ngara, au Kenya. WorldLoop


ARTICLE Traduit de :


https://www.positive.news/environment/how-entrepreneurs-in-africa-are-tackling-e-waste/